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行星宝宝如何诞生?天文学家拍了一张“太空彩

2018-07-06 14:39:10

  行星到底是如何形成的?你一定很好奇吧。在最近发布的一项研究中,天文学家动用“地表最强地面望远镜”拍摄到了一张照片,可以很好地阐述这一过程。这颗被命名为PDS70的行星距地球370光年,是一颗气体行星,质量是木星的数倍。行星形成的微模型2003年,在距地面200英里的国际空【宝宝 总是要抱】间站内,美国宇航局(NASA)宇航员唐纳德·佩蒂特(Donald Pettit)为做实验,往一个密封袋里装了些盐。当时的空间站刚运行几年,宇航员们热衷于观察微重力环境下物质的反应。佩蒂特将密封袋好好甩了甩。然后停下一看,盐晶体就像玻璃雪球里的人造雪片一样,悬浮于袋中。接着,颗粒开始碰撞、粘连,形成小块,块与块之间又继续碰撞。不出几秒,盐的晶体就已结成大块。佩蒂特再怎么甩袋子,这个结块都不会解体了。只用一个塑料袋和一些盐,佩蒂特就得到了行星形成的微模型。太阳系内外的行星都起步于此——在激烈的恒星诞生留下的尘土和气体云中,微小的颗粒相互碰撞,形成越来越大的团块。随着团块引力的增加,它们吸引到的“建筑材料”也越来越多。历经数百万年,它们就成了巨大的星球。萌芽中的行星天文学家们仍试图理解这一过程。最近,欧洲的一个团队就抱着试试看的心理,动用世界最强大的地面望远镜之一,将其对准了一颗年轻的恒星。若时间够长,他们或能在宇宙的迷雾之中,捕捉到一颗正在萌芽的行星。   新生行星围绕其恒星PDS 70旋转。照片由欧洲南方天文台的甚大望远镜摄得。他们竟然如愿以偿。注意看照片中的黄橙色斑点。那就是一颗萌芽中的行星。拍摄这张照片的,是甚大望远镜的一个仪器,由欧洲南方天文台架设于智利沙漠之中。该仪器可以抑制来自恒星的光线,使周遭环境显露出来。照片中的黑色球体处,就是该行星所处的位置。这颗恒星名为PDS 70,距地球370光年。天文学家猜测,其系统中或有一颗成长中的行星,因为在其原行星盘——也就是恒星诞生留下的尘云之中,他们观测到了一个缝隙。这些缝隙常常意味着,其中存在一个较大的天体,其引力足以吸积附近的材料。该研究于近期发表于《天文学和天体物理学》(AstronomyandAstrophysics)期刊,由德国马克思·普朗普天文研究所的天文学家领衔。将恒星的光芒屏蔽掉,行星(被命名为PDS 70b)发出的微弱光线就进入了视线。通过对这些光线的研究,天文学家发现,PDS 70b是一颗气体行星,【饭宝宝】质量是木星的数倍。虽然在上文的“全家福”中,PDS 70b和它的恒星靠得很近,但实际上,其公转轨道距恒星很远,周期约达120年。PDS 70b的表面温度达到1200开尔文(约926摄氏度),是一个火热的世界。而且研究人员称,它很可能仍在长大。通过观察其他行星系统的年轻成员,天文学家可以一窥太阳系的远古历史。虽然DPS 70b和木星的距离遥不可测,但它们有着类似的经历:诞生的地点都决定了它们的命运。初生的恒星常会吞噬附近的气体。假如PDS 70b和木星的形成地距各自恒星较近,它们形成所用的材料,就会是恒星吞噬完气体后的残余:岩石。它们最终的面貌,也会类似于火星和地球。但实际上,两者的形成地都距恒星较远,对于那里的气体,恒星只能望而兴叹。于是,研究人员们称,木星才成了漩涡云构成的巨大“弹珠”;PDS 70b也被云团所围裹。截至目前,要观看仍处在“分娩阵痛中”的年轻行星,我们只有PDS70b这一张清晰的照片。但若只言这种宇宙形成的根本机制,读者自己就能目睹,而且不需要拿一包盐,亲自前往国际空间站——你只需将头探到沙发底下,寻找一团团的灰尘。和行星一样,这些尘团就源于你家这个宇宙之中,那些不断旋转的尘粒。翻译:雁行校对:李莉编辑:颖仔来源:The Atlantic造就:剧院式的线下演讲平台,发现最有创造力的思想

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